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Tenga pensamientos felices en el trabajo

Como muchos trabajadores, Ivelisse Rivera, médica del Community Health Center, Middletown, Connecticut, se siente estresada por la creciente carga de trabajo. Y no esperaba recibir mucha ayuda durante la reunión anual del personal de su empleador en noviembre pasado, solo los discursos habituales sobre temas médicos.

En cambio, recibió una gran dosis de algo nuevo: entrenamiento de felicidad. El orador principal Shawn Achor, exinvestigador de la Universidad de Harvard y antiguo co-profesor de uno de los cursos más populares de la universidad, Psicología Positiva, exaltó a 90 empleados que escuchan a sacudirse los estados de ánimo oscuros en el trabajo mediante la práctica de técnicas que inducen a la felicidad como la meditación o la expresión de gratitud .

Para su sorpresa, dice el Dr. Rivera, condujo a su casa llena de pensamientos sobre animarse; “si asumo una actitud negativa y me quejo todo el tiempo, quien esté trabajando conmigo va a sentir lo mismo”.

El coaching de felicidad se está filtrando en el lugar de trabajo. Un número creciente de empleadores, incluidos UBS American Express , KPMG y el bufete de abogados Goodwin Procter, han contratado capacitadores que se basan en la investigación psicológica, las tradiciones religiosas antiguas o ambas para inspirar a los trabajadores a adoptar una actitud más positiva, o al menos neutral. . El coaching de felicidad en el trabajo es el tema de una cosecha de nuevos libros de negocios y un número creciente de cursos de MBA en escuelas.

Los críticos dicen que impulsar el pensamiento positivo es solo una forma de que las empresas mejoren la moral mientras continúan cargando a los empleados con la amenaza de despidos y una carga de trabajo cada vez mayor. El libro reciente de Barbara Ehrenreich, “Bright-sided”, culpa al “pensamiento positivo” de permitir que las personas eviten enfrentar una amplia gama de problemas graves en la economía y el lugar de trabajo.

Aún así, no hay duda de que a los trabajadores les vendría bien animarse un poco. La satisfacción de los empleados ha alcanzado el nivel más bajo en los 22 años de historia de la encuesta anual de Conference Board sobre el tema. Sólo el 45% de los trabajadores estadounidenses están satisfechos con su trabajo, frente al 52% en 2005 y al 61% en 1987, según este estudio de 5.000 hogares. Achor describe una audiencia de empleados que encontró en una gran empresa bancaria como “pálida y ansiosa”.

Las investigaciones muestran que las actitudes positivas de los empleados también pueden ser buenas para los negocios. Un estudio de 2004 de 60 equipos de negocios en la revista American Behavioral Scientist encontró equipos con estados de ánimo optimistas que alentaron a cada uno a obtener mayores ganancias y mejores calificaciones de satisfacción del cliente. Un estudio de 2001 de la Universidad de Michigan dice que las personas que experimentan alegría o satisfacción pueden pensar de manera más amplia y creativa, aceptando una variedad más amplia de acciones posibles que las personas con emociones negativas. Y una encuesta de investigación de 2005 en el Psychological Bulletin muestra que las personas más felices faltan al trabajo con menos frecuencia y reciben evaluaciones más positivas de los jefes.

Por supuesto, los entrenadores han intentado durante mucho tiempo inculcar habilidades proactivas para ayudar a los clientes a extraer el éxito profesional o personal de situaciones difíciles. Lo que es diferente ahora es el énfasis en la felicidad interior y el control de su propio estado de ánimo ante la turbulencia o la desgracia.

De hecho, los entrenadores de la felicidad van más allá de los enfoques tradicionales de pensamiento positivo, adoptando nuevos caminos que tienden a sonar verdaderos entre los trabajadores. Algunos ejemplos: Escriba correos electrónicos a sus compañeros de trabajo todos los días agradeciéndoles por algo que han hecho. Medita a diario para aclarar tu mente. Haz algo por alguien sin esperar nada a cambio. Escriba en un diario las cosas por las que está agradecido; busque los rasgos que admire en las personas y felicítelos. Concéntrese en el proceso de su trabajo, que puede controlar, en lugar de los resultados, que no puede. Y no etiquete inmediatamente los eventos como buenos o malos, pero permanezca abierto a resultados potencialmente positivos incluso de los eventos más aparentemente negativos.

El Sr. Achor basa su formación en un creciente cuerpo de investigación sobre el movimiento de la psicología positiva, que hace hincapié en inculcar la resiliencia y las actitudes positivas sobre el análisis de las enfermedades y disfunciones mentales. Srikumar Rao, profesor emérito de la Universidad de Long Island cuyos cursos de formación en lugares de trabajo y escuelas de negocios le han valido el sobrenombre de “gurú de la felicidad”, se basa en principios comunes a tradiciones religiosas como el hinduismo, el sufismo, el budismo, el cristianismo y el judaísmo.

Las personas que usan los principios dicen que funcionan. Greg Johnson, un ejecutivo de bienes raíces corporativos de Charlotte, Carolina del Norte, dice que la capacitación del Dr. Rao lo ayuda a evitar apresurarse a sacar conclusiones negativas sobre los eventos diarios. En medio de cambios de personal o reorganizaciones, él se ha enseñado a pensar: “¿Lo bueno o lo malo? La realidad es que no sé” cómo resultará el cambio a largo plazo. Esa mentalidad lo ayuda a permanecer abierto a la posibilidad de que eventos aparentemente negativos puedan producir resultados positivos a largo plazo, dice.

Andrew Potter, director ejecutivo de National Car Parks, Londres, dice que un principio que aprendió del Dr. Rao para centrarse en los procesos de trabajo, en lugar de los resultados que no se pueden controlar, lo ayudó a gestionar la reciente oferta de su empresa por un gran contrato. Sus empleados sintieron una intensa presión para arrebatarle el contrato a un competidor. Pero en lugar de “hablar con el equipo sobre lo grandioso que sería si lo ganamos”, dice el Sr. Potter, les preguntó: “¿Qué más deberíamos hacer” para prepararnos? “

Su empresa no ganó el contrato, pero “tuvimos 20 minutos de quejas”, luego todos se recuperaron, dice. Cuando apareció la siguiente oportunidad de licitación, “entramos con confianza y la ganamos”. La formación del Dr. Rao es “muy, muy práctica en la batalla empresarial más feroz”, dice; planea inscribir a varios de sus ejecutivos.

En el nuevo libro de Marshall Goldsmith, “Mojo”, el respetado entrenador ejecutivo enfatiza encontrar “un espíritu positivo hacia lo que estamos haciendo ahora, que comienza desde adentro”, dice. Muchas empresas están tratando de “aumentar la satisfacción de los empleados preguntándose: ‘¿Qué podemos hacer para que el trabajo del empleado sea más significativo? ¿Cómo podemos hacer que los empleados sean más felices?”, Dice el Dr. Goldsmith. “Mi enfoque es bastante diferente, al hacer que los empleados se pregunten: ‘¿Qué puedo hacer para que mi trabajo sea más significativo? ¿Qué puedo hacer para ser más feliz?”‘

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